La Poussière Intelligente ou Smart Dust

Publié le par Adriana EVANGELIZT

Voyez un peu leur projet... incroyable...

 

 

 

 

La Poussière Intelligente ou Smart Dust

 

 

 

(Source : CNN, Palo Alto, Californie By John D. Sutter (CNN) —Traduit par LOlopsw pour NOT—)

 

Les dernières nouvelles viennent de la Compagnie d’imprimerie et d’ordinateurs Hewlett-Packard, qui a récemment annoncé qu’elle travaille sur un projet appelé « le système nerveux central pour la Terre. » Pendant les années à venir, la compagnie prévoit de déployer un trillion de sondes partout sur la planète.

 

— Dans les années 90, un chercheur appelé Kris Pister avait un grand "rêve", sur un futur proche, où les gens arroseraient la terre avec des sondes minuscules innombrables, pas plus grandes que des grains de riz...

 

Ces particules "Smart Dust" (de la poussière intelligente, ou futée), comme il les a appelées, surveilleraient tout, agissant comme des terminaisons nerveuses électroniques pour la planète. Équipée d’une grande puissance de calcul, d’équipements sensitifs, de radios sans fil (WI-FI) et de batteries longue durées, la poussière intelligente ferait des observations et transmettrait par relais des montagnes des données en temps réel au sujet des personnes, des villes et de l’environnement normal...

 

Maintenant, une version de ce rêve des poussières intelligentes de Pister devient réalité...

 

" Elle est passionnante. Elle a mis un longtemps à apparaître. " a dit Pister, un professeur de calcul à l’Université de Californie, Berkeley. " J’ai inventé l’expression il y a 14 ans. La poussière vraiment futée a mis longtemps, mais elle est finalement arrivée... "

 

Peut-être pas exactement comment il l’a envisagé. Mais il y a eu des progrès.

 

Les dernières nouvelles viennent de la Compagnie d’imprimerie et d’ordinateurs Hewlett-Packard, qui a récemment annoncé qu’elle travaille sur un projet appelé «  le système nerveux central pour la terre. » Dans les années à venir, la compagnie prévoit de déployer un trillion de sondes partout sur la planète.

 

Les appareils sans fil vérifieraient pour voir si les écosystèmes sont sains, détecteraient des tremblements de terre plus rapidement, prévoiraient des profils de trafic et d’utilisation d’énergies. L’idée est que des accidents pourraient être empêchés et de l’énergie pourrait être économisée si les gens en savaient plus sur le monde en temps réel, plutôt que quand des ouvriers vérifient ces questions importantes seulement de temps en temps, (ce que l’on fait à l’heure actuelle).

 

" HP démarrera cette première étape vers ce but pendant environ deux années ", a dit Peter Hartwell, chercheur principal des laboratoires de HP à Palo Alto. " La compagnie a fait des plans avec Royal Dutch Shell pour installer 1 million de moniteurs de la taille de pochette d’allumettes pour faciliter la recherche de pétrole en mesurant des vibrations de roche et mouvements ", a-t-il dit. "Ces sondes, qui ont déjà été développées, couvriront un domaine de 6 milles² " (presque 10 km carrés).

 

"Ce sera le plus grand déploiement de la poussière intelligente jusqu’ici", ajoute-t-il.

 

« Nous pensons juste maintenant, que la technologie a atteint un point où il semble "raisonnable" à la base pour nous… de sortir ceci hors du laboratoire et de l’entrer dans la réalité » dit Hartwell.

 

La poussière intelligente (moins la " poussière ")

 

En dépit de l’excitation récente, il reste beaucoup de confusion dans l’industrie informatique au sujet de ce qu’est exactement la poussière futée...

 

Pour les investisseurs, les sondes déployées et développées aujourd’hui sont beaucoup plus grandes et massives que de la poussière. Les sondes de HP — accéléromètres comme ceux dans l’iPhone et le téléphone Droid, mais environ 1.000 fois plus puissants — font la taille de pochettes d’allumettes. Quand elles sont enfermées dans une boîte en métal pour leur protection, elles font la taille d’une cassette VHS...

 

Ainsi, que rend une sonde intelligente de la taille d’une poussière différente d’une station météorologique ou d’un moniteur du trafic ?

 

La taille est un facteur. Les sondes de poussières intelligentes doivent être relativement petites et portatives. Mais la technologie n’est pas encore suffisamment avancée pour fabriquer des sondes sur l’échelle du millimètre pour l’usage commercial (bien que les chercheurs de Berkeley essayent d’en faire un qui ait un millimètre cubique, et que les "nanites" progressent).

 

Les raccordements sans fil sont d’une grande importance, aussi. Le thermostat d’un bâtiment est très probablement câblé. Une sonde de poussière intelligente pourrait mesurer la température, mais elle serait à piles et communiquerait sans fil avec l’Internet et avec d’autres sondes.

 

Le simple nombre final de sondes dans le réseau est ce qui fait vraiment la valeur de la poussière futée, pouvoir projeter d’autres possibilités, d’enregistrer des données au sujet du monde entier, a dit Deborah Estrin, un professeur d’informatique à l’Université de Californie, Los Angeles, qui travaille dans le domaine.

 

Les chercheurs en "poussière intelligente" tendent à parler de millions, de milliards et de trillions de sondes.

 

Certains indiquent que la réalité a divergé du concept original "intelligent" de la poussière, qu’il est temps de sortir de cette limite en faveur de quelque chose de moins sexy. « Les réseaux sans fil de sondes » ou internet sont des limites trouvant une plus grande acceptation par quelques chercheurs. Estrin a dit qu’il est important d’entourer l’idée que les sondes de poussière intelligentes seraient jetables...

 

"Les sondes doivent être conçues pour des buts spécifiques et réparties sur la terre intentionnellement — non dispersées dans le vent, en tant que poussière futée", selon lui.

 

« Web réel »

 

En dépit de ces différences, les chercheurs disent que la théorie de la poussière-intelligente et de la surveillance de tout au bénéfice de l’humanité demeure essentiellement inchangée...

 

Et qu’il y a déjà un certain nombre de projets dans le monde réel qui, d’une manière ou d’une autre, cherchent à utiliser les sondes sans fil pour détecter les signes vitaux de la terre.

 

"Les sondes sans fil surveillent actuellement des fermes, usines, centres de traitement des données et les ponts pour favoriser l’efficacité et la compréhension de la façon dont ces systèmes fonctionnent. Dans tous ces cas, les réseaux de sondes sont déployés pour un but spécifique."

 

Par exemple, une compagnie appelée Streetline a installé 12.000 sondes sur des places de stationnement et routes à San Francisco. "Les sondes ne savent pas tout ce qui s’arrête sur ces places de stationnement. Elles sont équipées de magnétocompteurs pour sentir si un objet énorme en métal — si tout va bien une voiture — stationne sur cette place. Ces données seront bientôt à la disposition des gens qui pourront les employer pour savoir où exactement aller pour se garer dehors, a dit Tod Dykstra, le Président du Streetline. Elles peuvent indiquer également aux villes si les places de stationnement sont saturées.

 

D’autres sondes sont équipées pour mesurer la vibration dans les usines et les raffineries de pétrole pour repérer des problèmes et des inefficacités de machine avant qu’elles causent des ennuis. D’autres encore pourraient recevoir des données au sujet de la température, de la chimie ou du bruit. Des appareils-photo ou des radars minuscules peuvent également être cloués sur le réseau de rassemblement des données pour détecter la présence des personnes ou des véhicules.

 

L’interêt de ces réseaux est que par la suite, ils peuvent être reliés, a dit David Culler, un professeur d’informatique chez Uc Berkeley. Culler dit que le développement de ces réseaux sans fil de sondes est analogue à la création du World Wide Web, que d’internet. Ce qui est créé avec l’idée de la poussière intelligente est un « Web de monde réel, » dit-il.

 

Mais il a dit que nous sommes toujours au tout début de cette progression. " L’équivalent de Netscape [pour le réseau sans fil de sondes] ne s’est pas du tout produit ".

 

Big Brother

 

Même lorsque déployé pour la science ou le public, certains ont toujours une impression de "Big Brother" — le sentiment inconfortable d’être sous la surveillance constante et secrète — à l’idée de mettre des trillions de moniteurs sensitifs partout dans le monde.

 

« En fait, nous parlons d’une invasion potentielle très importante au niveau de l’intimité, de sondes très petites qui peuvent être indétectables, » a dit Lee Tien, un mandataire à l’Electronic Frontier Foundation, une officine d’avocat privée.

 

« Leur nombre est si important que vous ne pouvez pas vraiment faire quelque chose contre elles en termes de contre-mesures faciles. Cela ne signifie pas que les chercheurs devraient cesser de travailler à la poussière intelligente. Mais ils devraient être conscients de l’importance de la vie privée pendant que les travaux avancent", insiste-t-il.

 

Pister dit " les fréquences sans fil que les sondes intelligentes de la poussière emploient pour communiquer — et qui fonctionnent un peu comme le Wi-Fi — possèdent une sécurité établie entre elles. Ainsi les données sont publiques seulement si la personne ou la compagnie qui ont installé la sonde veut qu’elles le soient."

 

" Clairement, il y a des problèmes de sécurité et des soucis d’intimité, de vie privée » dit il, " et les bonnes nouvelles sont que quand la technologie par radio a été développée pour cet outil, c’était peu de temps après tous les grands soucis concernant la sécurité du Wi-Fi. … Nous avons tous les outils de sécurité que nous devons avoir pour rendre cette information privée. »

 

D’autres soucis d’intimité ou d’atteintes à la vie privée peuvent surgir si une autre vision pour la poussière intelligente devient une réalité. Quelques chercheurs pensent à transformer les téléphones portables en sondes...

Dans ce scénario, les milliards de personnes errant sur la terre avec des téléphones portables deviennent « la poussière intelligente ».

 

Futur lumineux

 

Les chercheurs en poussière intelligente disent que leur théorie de surveillance le monde — cependant encore à réaliser — bénéficiera aux personnes et à l’environnement.

 

"Plus d’information veut dire meilleure information", dit Pister. " Avoir plus de sondes améliore l’efficacité d’un système, réduit la demande et réduit la perte, " affirme-t-il. " C’est juste une question de bon sens. "

 

Hartwell, le chercheur de HP, indique " que les seuls moyens efficaces pour combattre des problèmes énormes comme le changement climatique et ou la perte de biodiversité, est d’avoir plus d’informations sur ce qu’il se passe ".

" Franchement, je pense que nous devons le faire, pour avoir un bon point de vue question durabilité et environnemental ".

 

Bien que la première application du projet de HP de « système nerveux central » pour la Terre soit commerciale, Hartwell dit que les motifs derrière la poussière intelligente sont altruistes...

 

"Les gens me demandent ce qu’est mon travail, et je dis, eh bien, je vais sauver le monde, » dit-il...

 

Sources News of Tomorrow

 

Posté par Adriana Evangelizt

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